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Comic Books and History: Drawing Tales from the Past.

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We have seen how comic books can be used to share the concepts of science. The story presented can be told in a factually accurate way. The topics can be presented in simple, yet interesting ways. What about History? Can comic books accurately portray events from the past in the same manner? Can comic books show these events as stories that are factual rather than fictitious? Of course they can!

In my opinion History is well suited to being presented in comic book form. Imagine a story set in Ancient Rome. A comic book can depict, on a single page, a setting that may have taken several pages to describe through text alone.  A single, well drawn panel can provide a pictorial backdrop against which the events of the story unfold. While other mediums, such as film, can portray the same story in more dynamic ways, they are also more costly.  To depict the same story convincingly in a film requires the successful blending of scenery, acting talent and the occasional special effect. In comic books these are only minor concerns.

A good example of the right mix between fun and fact is the work of Stan Sakai. Sakai bases his comic books in a medieval Japan. His most well known creation Usagi Yojimbo, which literally means “rabbit bodyguard”, is the hero of a comic book series set in Edo Period Japan. The main character (Usagi Miyamoto), is a master less rabbit samurai, loosely based on the famous Japanese swordsman Miyamoto Musashi. Usagi wonders the land occasionally selling his services as a bodyguard (Yojimbo). Throughout the stories there are many references to Japanese history and folklore. The depiction of the architecture, clothes, weapons, and other objects, is faithful to the style of the period. Many stories have share Japanese culture by illustrating various elements of Japanese arts and crafts, such as the fashioning of kites, swords, and pottery.

While a comic book can never be a textbook, Usagi Yojimbo is recommended supplementary reading material in many schools. As a result the series has been very well received and has won numerous awards including:

  • 1990 Parents’ Choice Award for its educational value
  • 1996 Eisner Award for “Best Letterer” (Groo and Usagi Yojimbo)
  • 1996 Eisner Award for “Talent Deserving of Wider Recognition” (Usagi Yojimbo)
  • 1999 Eisner Award for “Best Serialized Story” (Usagi Yojimbo “Grasscutter”)
  • 2012 Eisner Award for “Best Lettering” (Usagi Yojimbo)

Continuing in the same historical period, another work that deserves mention is Stan Sakai´s 47 Ronin. Here Sakai retells one of the most important national stories of Japan.47 Ronin is based upon the historically accurate account of warriors who lay in wait two years to avenge the tragic death of their master. After their revenge they take their own lives to be buried beside him. The story epitomizes what a samurai should be.

Ever heard of a comic book with a corresponding teachers guide? Bentley Boyd created Chester Comix to encourage boys to read and, to provide historically accurate stories. Mr. Boyd studied both History and Literature at Harvard University, and he uses both subjects to construct his comic book stories. Each book is historically accurate and expands children’s reading ability by placing new vocabulary into the story. The teacher’s guides then show how to introduce the stories from the comic book and, how to introduce the vocabulary. The teachers guide also offers suggestions: for word studies, writing prompts and other activities.

Which story from the past would you most like to see made into a comic book? Drop me a line and let me know!

Nota

Banda Desenhada e História: Desenhando os Contos do Passado.

Vimos como a Banda Desenhada pode ser usada para divulgar os conceitos de ciência. A história apresentada pode ser contada de uma forma exata e precisa. Os temas podem ser apresentados de forma simples, mas interessante. E no que diz respeito á História? Pode a Banda Desenhada retratar os eventos do passado da mesma maneira? Pode a Banda Desenhada mostrar estes eventos como histórias factuais e não apenas fictícias? É claro que pode!

Na minha opinião a História é um assunto bem adequado para ser apresentado em forma de Banda Desenhada. Imagine uma história que decorre na Roma Antiga. Uma Banda Desenhada pode retratar, numa única página, um local que necessitaria várias páginas de texto para sua descrição. Um único, bem desenhado, painel pode fornecer um cenário pictórico contra o qual os eventos da história irão desenrolar. Enquanto outras meios criativos, tais como o cinema, podem retratar a mesma história de formas mais dinâmicas, eles também são mais caros. Para descrever a mesma história de forma convincente num filme requer uma mistura bem-sucedida de cenário, talento dos atores e o ocasional efeito especial. Na Banda Desenhada essas preocupações são mínimas

Um bom exemplo da mistura certa entre diversão e facto veridico é o trabalho de Stan Sakai. Sakai baseia suas histórias de Banda Desenhada num Japão medieval. A sua criação mais conhecida, Usagi Yojimbo, que literalmente significa ” coelho guarda-costas “, é o herói de uma série de Banda Desenhada que se desenrola no Período Edo . O personagem principal (Usagi Miyamoto), é um coelho samurai sem mestre. É uma personagem vagamente baseada no famoso espadachim japonês Miyamoto Musashi. Usagi viaja pela terra, ocasionalmente vendendo seus serviços de guarda-costas (Yojimbo). Ao longo das histórias, há muitas referências ao folclore e à história japonesa. A representação da arquitetura, roupas, armas e outros objetos, é fiel ao estilo do período. Muitas histórias focam partes da cultura japonesa, ilustrando vários elementos de artes e ofícios japoneses, tais como a confeção de pagagaios, espadas e cerâmica.

Embora um livro de Banda Desenhada nunca pode ser um manual escolar, Usagi Yojimbo é recomendado como material suplementar de leitura em muitas escolas. Como resultado, a série foi muito bem recebida e ganhou inúmeros prêmios, incluindo:

  • 1990 Prêmio Parent´s Choice (Escolha dos Pais) pelo seu valor educacional
  • 1996 Eisner Award “Best Letterer” (Groo e Usagi Yojimbo)
  • 1996 Eisner Award “Talento Merecedor de Maior Reconhecimento” (Usagi Yojimbo)
  • 1999 Eisner Award “Melhor História serializada” (Usagi Yojimbo “Grasscutter”)
  • 2012 Eisner Award “Melhor Lettering” (Usagi Yojimbo)

Continuando no mesmo período histórico, outro trabalho de Stan Sakai que merece destaque é 47 Ronin. Aqui Sakai reconta uma das mais importantes histórias nacionais do Japão. 47 Ronin é baseado num conto historicamente exato de guerreiros que esperaram dois anos para vingar a morte trágica de seu mestre. Após esta vingança tomaram suas próprias vidas para serem enterrados ao lado dele. A história resume o ideal daquilo que um samurai deve ser.

Alguma vez ouviu falar de uma Banda Desenhada com um correspondente guia para professores? Bentley Boyd criou Chester Comix para incentivar o hábito de leitura em jovens rapazes. E também para contar histórias historicamente precisas. Boyd estudou História e Literatura na Universidade de Harvard, e ele usa ambas estas disciplinas na construção das suas histórias de Banda Desenhada. Cada livro é historicamente correto e amplia a capacidade das crianças de ler, colocando novo vocabulário dentro a história. Os guias do professor mostram então como introduzir as histórias de Banda Desenhada e, como introduzir o vocabulário associado. O guia também oferece sugestões aos professores: para estudos da palavra, instruções de escrita e outras atividades.

Que história do passado você mais gostaria de ver transformado numa história de Banda Desenhada? Deixe-me um comentário!